줄기세포가 암을 키운다고?

줄기세포 치료를 알아보면서 가장 많이 걱정하는 부분중에 하나가 있습니다.

바로 줄기세포가 암을 더 활성화 시키는 것 아닐까 하는 우려입니다.

 

안녕하세요. 저는 생명연장에 도움되는 첨단 메디컬 소식을 전하는 스템셀저널의 에디터 줄리입니다.

오늘은 줄기세포로 인해서 암을 오히려 활성화할까 걱정되는 분을 위한 글입니다.

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줄기세포치료의 특징

먼저 이런 우려가 나오게 된 것은 줄기세포가 가지고 있는 몇가지 특징 때문입니다. 그 특징들은 다음과 같습니다.

 

 

  1. 호밍효과
    줄기세포는 인체에 투여되면 손상부위를 알아서 찾아가고, 재생시키는데 이를 호밍효과라고 합니다.

  1. 자가재생능력
    줄기세포는 자신과 동일한 형태의 세포로 증식하는 자가재생능력이 있습니다.
  2. 다분화능력
    처음에는 기능이 정해져 있지 않지만 필요한 부분에서 뼈, 신경, 피부, 간, 심장 등 다양한 조직과 장기로 분화합니다.

이런 특징을 가진 줄기세포이기 때문에 손상된 세포를 재생시키는데 사용합니다.

또한 면역계 장기 기능을 개선하고 각종 성장인자를 활성화해서 질병 뿐 아니라 노화에도 의미있는 효과를 나타냅니다.

이런 특징 때문에 줄기세포가 ‘암 줄기세포’로 성장하면 어쩌나 하는 걱정이 생깁니다.

 

암 줄기세포의 특징

이제 그럼 ‘암 줄기세포’를 알아볼 차례입니다. 암 줄기세포는 암세포 중에 증식할 수 있는 세포가 별도로 존재한다는 가설로 입증이 된 것입니다. 

 

함암제를 사용해도 새로 증식되고 전이되는 암들이 생겨서 이런 가설을 세우게 되었던 거지요. 

결론을 말씀드리자면, 치료에 사용하는 정상줄기세포와 암을 생성하는 줄기세포는 근본적으로 다릅니다.

암세포 내에서도 정상줄기세포처럼 다른세포로 분화할 수 있는 능력을 지니고 있는 세포를 암 줄기세포라 하는데요.

정상줄기세포와 암줄기세포의 공통되는 부분은 다음과 같습니다.

  1. 두가지 모두 비대칭분열이 됩니다. 대칭분열은 자신과 동일한 세포를 생산하는 것이고 비대칭 분열은 자신과 동일한 세포와 일부 분화한 세포를 동시에 생산하게 됩니다.

  1. 암 줄기세포도 정상줄기세포처럼 ‘자기재생능력’을 가지고 있습니다.
  2. 정상줄기세포가 필요한 장기로 분화하는 것처럼 줄기세포도 다양하게 분화됩니다.
  3. 암줄기세포도 정상줄기세포처럼 세포 내 신호전달 경로에 의해 재생이 조절됩니다.

이제 차이점을 알아봐야겠지요.

 

신호전달경로에서 정상 조절이 되는 경우 정상조직이 유지되고, 신호전달경로에 이상이 생기는 경우 암줄기세포로 변하는 것입니다.

몸 안에서는 하루 1,011개의 세포가 새로 만들어지고 이론적으로 106개 세포중 하나는 돌연변이가 발생한다고 합니다.

돌연변이 세포가 암세포로 즉시 분화하지는 않습니다. 그 이유는 암이 발생하려면 여러 단계가 필요하기 때문입니다.

한번의 돌연변이만으로 암발생은 생기지 않습니다. 흡연, 음주를 반복해도 암이 바로 생기지 않고 정상화를 유지하는 것이 그런 이유입니다.

암 줄기세포는 종양조직 세포 중 최상위 계층에 해당한다고 보통 말하곤합니다.

종양 안에서도 세포들은 다양하게 구성되어 있습니다. 이 중 소수의 암 줄기세포만 생존하고 또 증식을 반복합니다.

이때 여러 가지 돌연변이를 거치기 때문에 재발 종양이 이전의 종양과 성격이 다른 경우도 많습니다. 이 때문에 재발과 전이 상황의 치료가 더 어려워지는 것이구요.

암줄기세포는 휴지기가 존재해서 항암이나 방사선 치료를 진행해도 소수는 숨어있다가 증식하기 좋은 환경에서 활동을 합니다.

그러다보니 10년, 20년 재발이 없다가 급격하게 재발이 생기는 사례들도 있습니다. 그래서 동면상태에 있는 암세포에게 발암자극을 주지 않는게 중요합니다.

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줄기세포치료가 암으로 증식하는 위험?

배아줄기세포에서는 OCT-4라는 유전자가 대량 발현됩니다. 이것은 자가 재생 능력을 유지해주고 여러 암세포에서도 나타납니다.

배아 줄기세포의 조절을 제대로 통제 못하면 암으로 발전할 가능성을 배제할 수 없습니다.

하지만 성체줄기세포의 경우 그 자체로 세포로 증식할 가능성은 0%입니다. 이미 성장이 끝난 정상세포를 가지고서 분화가 이루어지기 때문입니다.

성체줄기세포를 사용하면 암으로 발전하는 확률이 없는 이유입니다.

그리고 위해서 언급한 것처럼 원래 정상적인 사람의 경우에도 매일 암세포가 생겨났다면역체계에 의해 사라지는 것은 자연스러운 현상입니다.

줄기세포치료를 통해서 암 치료를 한다면, 그런 부분을 걱정하기 보다 오히려 기존 암세포의 증식과 전이를 유발하는 생활습관, 식습관 관리하는게 훨씬 더 중요하다고 생각하셔야 합니다.

이것으로 줄기세포치료가 암을 오히려 키운다는 오해는 잘 풀렸길 바랍니다. 

스템셀저널에서는 계속해서 더 건강한 삶을 유지하는데 필요한 정보를 전달하도록 하겠습니다. 감사합니다.

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