면역세포치료 부작용은 과연 없을까?

면역세포치료 부작용은 과연 없을까?

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면역세포치료 부작용

면역세포 치료제는 환자의 혈액에서 세포를 추출해서 활성화, 배양을 거쳐 다시 체내에 주사하는 방법입니다. 

자신의 면역세포를 활용해서 화학 항암제에 비해 높은 안전성을 가진다고 스템셀 저널에서도 말씀드렸는데요. 그럼 부작용은 없는걸까요?

안녕하세요. 저는 생명 연장에 도움되는 첨단 메디컬 소식을 전하는 스템셀저널의 에디터 줄리입니다. 

오늘은 장점만 주로 부각된 면역세포치료의 부작용에 대해 짚어보려고 합니다. 

T세포, NK세포, 수지상 세포 등 단순히 면역세포를 배양하여 재주입하는 경우 나타나는 부작용들은 사실 심각한 이벤트는 적은 편입니다. 

흔히 말하는 식욕부진, 미열 발생, 피로 등이 그것이기 때문입니다. 

 

 

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CAR-T 부작용

 

다른 방식의 면역세포치료로 ‘유전자 개량 면역세포치료’가 있습니다. 

 

추출한 면역세포를 단순배양하는 것이 아닌 특정 종양 항원을 인식하도록 유전자를 수정한 T세포를 이용하는 식입니다.  

CAR-T 라는 항암제로 알려져 있고, 스템셀저널에서도 종종 언급되었습니다.  CAR-T 세포치료제의 경우 FDA의 승인을 받아 상용화되는 중입니다. 

하지만 1회 치료에 억 대 비용이 들다보니 현실적으로 사용하기 어려운 부분이 있습니다. 또 부작용도  해결할 것들이 있습니다. 

현재 CAR-T 치료제의 경우 B세포에 발현되는 특정 단백질을 표적으로 하는데 공통적인 부작용 3가지가 있습니다. • 

 

B세포 무형성증 


B세포 무형성증의 경우 말 그대로 CAR-T 치료제가 정상적인 B세포를 공격하는 부작용입니다. 그래서 B세포를 함께 투여하는 방안을 활용하곤 합니다. 

 

신경독성 


신경독성의 경우 뇌에 부종을 일으켜 임상 중 여러 차례 중단되었습니다. 명확한 원인은 밝혀지지 않았지만, 면역체계의 이상 반응으로 보고 있습니다. 

 

사이토카인 방출 증후군 


코로나19를 통해 사이토카인 폭풍이 가져다주는 급박한 상황들을 우리는 마주한 바 있습니다. 

말 그대로 특정 면역세포들이 급격히 활성화되면서 면역물질인 사이토카인이 방출되는 현상인데요.

사이토카인이 과잉 분비되면 우리 몸에는 강한 면역반응이 일어납니다. 

비정상 세포뿐만 아니라 정상 세포가 함께 공격받으며 급격한 저혈압과 고열, 부정맥, 신기능 부전 등 여러 가지 위험 상황이 발생할 수 있습니다. 

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면역세포치료의 한계와 극복

 

우리가 효과를 기대할만한 면역세포치료는 T세포를 체외배양한 면역세포 치료입니다. 

 

하지만 면역세포를 많은 수로 배양한 뒤 환자에게 재투여하지만 실제 활성화되는 비율은 보장할 수 없는게 한계입니다. 

그러다보니 당장 면역세포 공급이 시급한 상황에서 활성화 유무를 가늠할 수 없어서 답답한 상황이 벌어지곤 합니다.  

이를 보완하기 위해 T세포와 달리 혈액내 면역세포 중 10% 정도를 차지하는 자연살해세포(NK세포)를 배양한 NK세포 치료제가 주목 받는 것입니다. 

NK세포의 경우, 투입 즉시 암세포를 공격할 수 있다는 장점을 가집니다. 하지만 증식이 어렵고 특정 항원을 집중 공격하는 데는 한계가 있습니다. 

암세포는 끊임없이 표식을 변화시켜 면역세포의 감시를 벗어나는 교묘한 속성이 있기 때문에 이를 명확하게 조준하기 위해 수지상세포를 활용합니다. 

수지상세포는 T세포가 특정 암세포를 공격할 수 있도록 항원을 제시합니다. 수지상세포는 혈액 내 아주 소량만 존재하는데요. 

단핵구를 수지상세포로 분화시키고 이를 충분히 증식시키는 과정을 거칩니다. 

일례로, NK세포의 경우 PMBC 분리과정 및 배양을 통해 전후 세포수와 비율이 약 1,000배 가량 차이 나는 연구 결과도 있습니다. 

종합적으로 환자의 현재 면역상태를 점검한 뒤, 부족한 면역세포들을 단순 배양하기 전 PMBC 분리과정을 통해 NK세포, T세포, 수지상세포를 각각 나눠 활성화하는 과정을 거침으로써 한계점을 보완할 수 있습니다. 

이런 과정을 제대로 진행하기위해서 면역세포치료 진행 시 해당 기관의 배양 기술뿐만 아니라 보유시설 및 연구실적 등을 반드시 종합적으로 고려해야  합니다. 

오늘은 면역세포치료가 가지는 부작용과 한계에 대한 이야기를 정리해보았습니다. 많이 도움되셨나요?

그럼, 다음에도 더 건강해지는데 필요한 최신 메디컬 소식과 정보 안고 에디터 줄리가 찾아오겠습니다. 

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인간의 의지로 극복하지 못하는 질병은 현재도 분명 존재합니다. 

하지만 새로운 극복 소식과 기술이 업데이트되는 걸 아는 사람은 별로 없습니다. 

그와중에 풍부한 정보를 접한 사람은 선택권이 많아지고 있습니다. 

정보를 모르는 사람은 돈과 상관없이 선택권조차 생기지 않습니다.  

새로운 정보를 검토하고 받아들이며 생명 연장에 필요한 선택을 할 수 있는 기회!

스템셀 저널은 그런 기회의 폭을 넓히는데 기여하기 위해 탄생했습니다. 

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